Entrevista exclusiva con Heath Cram, Director de Operaciones en 4Poker

Autor
Vargoso
Publicado
23/10/2022
Actualizado
24/10/2022

Nuestro equipo le hizo cinco preguntas a Heath Cram, Director de Operaciones (COO) de 4Poker, la nueva sala de póker anunciada meses atrás. Sigue leyendo para conocer como planea esta sala conquistar el mercado.

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Hace algunos meses el mercado se sorprendió con el anuncio de una nueva sala de póker liderada por Bryn Kenney y varios exejecutivos de PokerStars: 4Poker. En esta entrevista exclusiva, Heath Cram, Director de Operaciones comparte con nosotros su receta para el éxito y cuáles serán sus propuestas únicas de venta.

Recrear algo cercano al corazón de las personas de la industria

Worldpokerdeals (WPD): ¿Cuál ha sido la estrategia de 4Poker para atraer personas de alto perfil en la industria?

Heath Cram (HC): La propuesta es recrear algo cercano el corazón de las personas de la industria, por ejemplo, el viejo PokerStars o Full Tilt; esto ha hecho relativamente fácil que las personas alrededor de la industria se interesen y quieren participar en la compañía y el proyecto. Supongo que ha habido algo de efecto bola de nieve, pues el tener muchas personas respetadas ha causado naturalmente mucha curiosidad y en muchos casos, ansiedad para unirse.

WPD: Una búsqueda rápida en Linkedin revela que hay más de 70 personas trabajando en 4Poker. ¿Por qué la compañía decidió tener un equipo tan grande antes de tener un producto viable?

HC:  No es posible crear un verdadero competidor para los líderes del mercado con solo algunas personas, como quizás una app móvil o un startup de juego social, o incluso un casino online — cuando construyes poco en casa.

Construir una oferta propia de póker y una plataforma completa requiere más que unos cuantos desarrolladores, por lo cual la ingeniería es una porción importante del equipo antes del lanzamiento.

No podemos prepararnos para actividades como licenciamiento sin un equipo de cumplimiento y asesoramiento legal. También se requiere un equipo de operaciones si consideras en la planeación actividades como Juego Responsable, además de todo nuestro equipo de integridad y seguridad del juego.

Curiosamente, aunque ya tenemos casi cerca de 80 personas a bordo, no tenemos ningún exceso. Tenemos un equipo de mercadeo de dos personas, una sola persona en operaciones de póker, y el equipo de pagos está compuesto de solo dos personas, por lo cual estamos lejos de tener exceso de personal, aunque al mismo tiempo tenemos talento de calidad y buen nivel que está listo para cuando salgamos en vivo.

Nuestro modelo de negocio es distinto al de GGPoker

WPD: La reseña de 4Poker dice “poner, de nuevo, al juego y a los jugadores primero”. ¿Cuál es tu visión del estado actual de la industria?

HC: Si pienso en la industria completa, que incluye apuestas deportivas y casino, esta ciertamente se está contrayendo, con las grandes compañías consolidándose y creciendo no-orgánicamente, pensando por ejemplo en las compras y fusiones de Flutter Entertainment o Entain.

Naturalmente, con dicha situación, es natural esperar menos jugadores/competidores de peso, y más operaciones corporativas que son algo más costosas y sensibles a la eficiencia, y quizás con algo más de aversión al riesgo. Compararía esto con el mundo online en general, en el cual las opiniones de Amazon, Google, Meta y Microsoft son tan importantes, pero creo que GGPoker ha demostrado que aún hay mucho campo para una compañía competidora privada.

Nuestro modelo de negocio es distinto al de GGPoker, por lo cual sugeriría que nos convertiríamos en el segundo competidor de operadores maduros, por lo cual será interesante ver como se desarrolla y comprender hasta qué punto los jugadores de póker se sienten interesados por nuestra propuesta.

La disponibilidad geográfica es la clave para la liquidez

WPD: ¿En cuáles pilares fundamentales (jugadores, promociones, software, disponibilidad geográfica, etc.) se está enfocando en equipo de 4Poker durante el desarrollo del proyecto?

HC: De estos ejemplos, ciertamente nos hemos enfocado en construir una plataforma, que, a futuro, tenga valor por sí sola — que sea robusta, flexible, y fácil de mejorar/escalar — sin embargo, más allá del software, diría que la disponibilidad geográfica es la clave para la liquidez.

Lanzaremos en 166 territorios con el objetivo de construir una base de datos global antes de expandirnos a otras jurisdicciones reguladas.

En muchos de los mercados de póker más grandes del mundo no podremos operar desde el día 1, pero habrá algunos otros en los que PokerStars, partypoker, y 888Poker no estén interesados en trabajar.

WPD: Cómo ha aprendido 4Poker de otros proyectos como Run it Once Poker, que, aunque ofrecían un producto emocionante, lamentablemente terminaron cerrando debido al bajo tráfico

HC: El hecho de que hayas mencionado “producto emocionante” es filosóficamente la diferencia más grande. No tendremos el mejor producto desde el día 1, quizás ni siquiera en el primer año, pero ofreceremos una experiencia transparente, limpia, y clara al mejor precio, con las mejores recompensas, brindando a los jugadores un ambiente para perseguir el sueño del póker de nuevo pues los ganadores son bienvenidos en 4Poker.

Nuestro foco no es cruzar jugadores de casino con otros productos, sino facilitar un juego limpio y rentable.

Aprendimos muchas cosas de Run it Once Poker e incluso hicimos un caso de estudio completo para garantizar que invirtiéramos nuestro tiempo y dinero en algo diferente. Como lo mencione previamente, la liquidez es la reina, por lo cual buscaremos constantemente el alcance geográfico y operar un producto base atractivo (por ejemplo, series de póker con grandes garantizados) en lugar de reinventar la rueda con nuevos productos o esquemas de lealtad.

Creo que las propuestas únicas de venta de Run it Once simplemente no eran suficientes para superar el hecho de que la rotación de jugadores superó la adquisición. Apuntaremos a regiones localmente, no solo a través de embajadores de marca sino con agentes de pagos, para lograr tener la mejor oportunidad de contar con juegos activos siempre que un jugador quiera unirse.

Queremos agradecer a Heath el compartir sus ideas con nosotros, y esperamos ansiosos el lanzamiento de la sala.

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