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Entrevista exclusiva con Alex Scott, Director General de Póker en MPN

Con más de 20 años de experiencia en el mercado, Microgaming es una de las redes de póker más antiguas. Gracias a esto, ha sido líder en el lanzamiento de temas importantes como las mesas anónimas, clientes para dispositivos móviles, implementar un sistema propietario de rake (True Value Rake), entre otros temas. En esta entrevista exclusiva, el Director General de la división de póker de MPN, Alex Scott, nos cuenta detalles acerca de su carrera en la industria del juego, los prospectos de la red para el futuro, y su opinión sobre la controversia actual sobre HUDs y bots.

Entrevista exclusiva con Alex Scott, Director General de Póker en MPN
  • ¡Hola Alex! Agradecemos que tomes el tiempo para esta entrevista. Para empezar, por favor cuéntanos algo sobre ti, ¿cuántos años tienes? ¿Dónde vives?

Tengo 36 años, vivo en la Isla de Man con mi esposa y mis dos hijos.

  • Has tenido una carrera fantástica en la industria del juego, empezando como columnista freelance hasta ser el Director General de póker de MPN. Cuéntanos algo acerca del camino recorrido.

Mis bases están en la tecnología y siempre he sido un amante de los juegos y los gadgets. Cuando era niño escribía juegos simples — primero en Commodore 64 y luego en PC. Estudie sistemas en la Universidad de Edimburgo, cubriendo con ello desarrollo de software y programación, además de obtener habilidades administrativas y de relacionamiento.

Mientras estuve en la universidad, fui cofundador de una sociedad de póker, volviéndose esto parte muy importante de mi vida pues hice amigos vitalicios a través de la escena del póker. Fui (y aún lo soy) un apasionado del póker, y quise hacer de este mi carrera, por lo cual intenté por todos los medios ingresar a la industria. 

Empecé escribiendo y publicando contenido en mi propio sitio web, el cual me trajo oportunidades tales como escribir para revistas de póker y trabajar con el World Poker Tour, promoviendo su sitio online entre estudiantes. En el 2006 tuve mi gran oportunidad en la industria cuando me uní al equipo de soporte de PokerStars.

Desde entonces he trabajado cuesta arriba en muchos roles. Al final de mi aventura en PokerStars, trabajaba como analista de negocios, diseñando características de software.

Fui contactado para una oportunidad de trabajo en Full Tilt, liderando su equipo de diseño de producto. En ese momento, se consideraba que Full Tilt tenía el mejor software, y fue muy emocionante trabajar allí. Lamentablemente, todos sabemos que paso con Full Tilt, lo cual fue devastador para muchas personas.

Trabajar allí fue muy retador, pero me dio la oportunidad de desarrollar habilidades que me fueron útiles en mi carrera futura. Por ejemplo, pude conectarme con potenciales inversionistas y trabajar en planes de negocio. Tuve exposición en el lado financiero del negocio y trabajé en estrategia con algunas personas muy inteligentes.

Cuando finalmente me retiré, me mudé a la Isla de Man con mi esposa y tuve la gran fortuna de encontrar un trabajo temporal en Microgaming, como consultor de integridad del juego en póker. Lo primero que hice fue instaurar un nuevo equipo de integridad del juego, y de la mano de este, diseñar un nuevo sistema de integridad del juego, el cual se utilizaba para detectar colusión, bots, y fraudes en la red.

Seis meses después me ofrecieron un puesto permanente, y desde entonces, he ido ascendiendo. Hoy soy el Director General de la división de póker. Es un trabajo muy duro y con mucha responsabilidad, pero estoy muy emocionado con todo ello.

  • Hace algunos años MPN introdujo algunas restricciones a los historiales de manos y los HUD, cuando nadie hablaba de ello. Hoy en día es un tema recurrente. ¿Cuáles fueron los resultados de esta estrategia? ¿Mejoró la ecología del póker?

Sí mejoro, pero no fue gratis.

Para quienes no lo saben, en abril del 2017 cambiamos el formato de nuestro historial de manos. Este solo guardaría el historial completo si contribuías al bote. Si no lo hacías — por ejemplo, si tan solo te retirabas antes del flop — obtendrías un historial de manos reducido, con algunos detalles básicos acerca de la mano, pero sin información sobre las acciones de los oponentes.

La idea era que fuera más difícil conseguir información en masa acerca del juego de los rivales solo sentándose pasivamente en una mesa, pero permitir el registro de tus propios resultados y analizar tu juego.

Rápidamente vimos una mejora en el tiempo de permanencia de los jugadores casuales — para ponerlo simple, los jugadores casuales eran más difíciles de identificar, y por lo tanto, era más difícil vencerlos rápidamente.

Sin embargo, esto tuvo un precio. Los principales desarrolladores de software dejaron de brindar soporte para MPN — algo que no esperábamos. Como resultado, algunos jugadores que eran muy dependientes del software de apoyo dejaron MPN y se fueron a otra parte. Muchos de estos jugadores hubieran sido negativos al final del balance por supuesto, pero en general creemos que esto nos hizo más daño que ayudarnos.

  • Hace poco MPN restituyó los historiales de manos a los jugadores. Siguiendo con la última pregunta, ¿cuál es tu opinión sobre la reciente controversia sobre los HUD, historiales de manos, y software de apoyo?

Creo que en su mayoría, el software de apoyo ha sido negativo para la industria del póker. Hay excepciones por supuesto — software que ayuda a estudiar y mejorar desde tus propios resultados puede ser muy valioso para jugadores responsables que quieran mejorar su juego.

Pero en general, hubiera deseado que desde la industria hubiéramos reconocido el impacto del software de terceros mucho antes, y que hubiésemos hecho algo para detener su proliferación. 

No tengo ninguna duda que, por ejemplo, los HUD han hecho que el juego sea mucho más intimidante para nuevos jugadores, y mucho menos divertido para todos. Y en un mundo en el cual la gran mayoría de personas juega desde su dispositivo móvil, sencillamente no es correcto que quienes utilicen una computadora tengan ventajas injustas utilizando software de terceros.

Es difícil imaginar un futuro en el cual las herramientas que interactúen directamente con el software de póker estén permitidas — como por ejemplo los HUD, herramientas de selección de mesas, y software de asistencia en decisiones en tiempo real. Aparte de las implicaciones obvias con respecto a las ventajas que puedan o no crear para algunos jugadores, son un riesgo de seguridad muy alto. 

Muchas de estas herramientas no trabajan leyendo datos desde la pantalla; trabajan leyendo la memoria de tu dispositivo. En teoría, un software de terceros que corra en conjunto con el software de póker tiene acceso no solo a tus cartas propias sino también a todo tipo de información sensible y privada — ¿realmente confiarías a un desarrollador de software desconocido tus datos?

  • ¿Cuáles son los planes de expansión de MPN para el futuro? ¿Hay algún interés en unirse al mercado europeo regulado (España/Francia/Portugal) o tal vez Latinoamérica?

Siempre estamos pendientes de nuevos mercados emergentes, y ciertamente pretendemos añadir nuevos mercados en el futuro que hagan sentido desde un punto de vista comercial, entre otros factores. Para nosotros, eso usualmente implica encontrar un socio local — alguien con un interés genuino en construir un negocio exitoso de póker.

  • ¿Nuevos formatos como Short Deck serán añadidos pronto a MPN?

Definitivamente sí tenemos nuevos formatos planeados, aunque Short Deck no está en nuestra lista de prioridades.

  • ¿Cómo está combatiendo MPN el problema de la inteligencia artificial (bots, colusión) ahora mismo?

Tenemos un equipo dedicado de especialistas de integridad del juego y desarrolladores de software, quienes trabajan llave en mano construyendo mecanismos para atrapar tramposos, bots, y todo tipo de fraudes. Todo el dinero que MPN confisca de fraudes es reembolsado a los jugadores que se vieron impactados de manera negativa.

No puedo hablar mucho de nuestras técnicas y mecanismos de detección, pues hacerlo públicamente ayudaría a los villanos a escapar. Sin embargo, nuestro más reciente desarrollo es que estamos aplicando machine learning (aprendizaje de máquina) a la integridad del póker, el cual nos permite detectar cuentas sospechosas de manera mucho más rápida y con más confiabilidad que antes.

Teniendo en cuenta que el software malicioso siempre está evolucionando, buscamos siempre estar al frente desarrollando constantemente nuestras herramientas de detección de bots y colusión. Me alienta el saber que muchos usuarios de bots se están rindiendo, y se están yendo a otra parte — y que muchos usuarios de bots se recomiendan entre ellos evitar MPN pues el riesgo de ser descubiertos es muy alto.

  • El póker es línea es una industria dinámica; ¿cómo imaginas que será la industria en cinco años?

Es imposible saberlo con certeza, pero hay algunas tendencias que resaltan entre las otras.

Lo primero es que cada vez es más fácil ingresar al mercado .COM. Con herramientas y técnicas modernas, nunca antes ha sido tan simple crear un software de juego y promocionarlo a gran escala. Las compañías que lo hacen pueden tener un gran éxito potencial y arrebatar porciones del mercado a los gigantes de la industria.

Segundo, cada vez es más difícil ingresar a mercados regulados. Los mercados regulados son costosos, tienen muchos requisitos legales además de requerir mucho tiempo y experiencia, y a menudo requieren un desarrollo a la medida. Las penalidades por cometer errores pueden ser muy severas. Por lo tanto, es de esperar que compañías muy experimentadas tengan ventaja en mercados regulados.

Para mi, el resultado de esta batalla dependerá mucho de como la industria defienda su posición en el mercado .COM modernizando su software y superando a los nuevos rivales, y de si los nuevos participantes logran encontrar un camino eficiente para los mercados regulados.

Lo que veremos con más certeza es una consolidación y una ola de inversiones en tecnología por parte de los grandes jugadores de la industria. En MPN, anticipándonos a esta amenaza, hemos trabajado duro para modernizar nuestro software, lo cual nos da algo de ventaja con respecto a la competencia.

  • ¿Cuándo está planeado retirar completamente el cliente clásico de MPN?

Esperamos hacerlo a finales de este año. Será antes para jugadores de Dinamarca debido a un cambio en las regulaciones que solo cumple nuestro nuevo cliente.

Estamos trabajando duro en añadir nuevas características y refinar el cliente moderno para que todo estén feliz cuando tengamos que sacar de circulación el cliente antiguo.

  • MPN se ha caracterizado por patrocinar series de torneos en vivo como el "MPN Poker Tour London" o "Battle of Malta". En el futuro, ¿veremos series similares online?

Sí. De hecho, estamos próximos a anunciar una nueva versión de nuestro Universal Championship of Poker, el cual regresará en septiembre con un garantizado de €1 millón. Muy pronto se podrán consultar todos los detalles en nuestro sitio web mpn.poker.

Con respecto a los torneos en vivo, hace poco terminamos nuestro evento más exitoso en Londres y volveremos pronto con Battle of Malta en octubre, donde tendremos un evento principal de €1M. Puedes calificar a estos eventos en cualquiera de nuestras salas de póker asociadas.

  • De nuevo te agradecemos mucho por responder esta entrevista y te deseamos la mejor de las suertes.

Gracias, también les deseo lo mejor.

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Vargoso 26.07.19
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