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Póker en línea legal en USA: el DOJ modifica su opinión del Wire Act

Autor
Vargoso
Publicado
16/1/2019
Actualizado
22/2/2022

Hace un par de semanas el portal de noticias OnlinePokerReport comentó que existía la posiblidad de que el Departamento de Justicia (DOJ) modificara su opinión con respecto al Wire Act de 1961. Esta semana la Oficina de Asesoría Jurídica (Office of Legal Counsel) confirmó los rumores con una nueva interpretación de la ley: el Wire Act no está limitado solo a apuestas deportivas. 

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¿Qué es el Wire Act de 1961?

El Interstate Wire Act de 1961 (o Federal Wire Act) es una ley federal de Estados Unidos que prohibe las apuestas interestatales en el país. Esta vieja ley (de hecho, fue firmada por el presidente John F. Kennedy) fue pronunciada para ayudar a los estados a aplicar las leyes locales. Por supuesto, el panorama ha cambiado en casi 50 años, y ahora 4 estados incluso han legalizado el juego en línea y tres de ellos comparten su tráfico de jugadores (Delaware, Nevada, y Nueva Jersey).

El texto original del Wire Act dice que cualquiera que utilice o facilite información o envíos de dinero relacionado con apuestas será multado o condenado a no más de dos años de prisión (fragmento original en inglés):

"Whoever being engaged in the business of betting or wagering knowingly uses a wire communication facility for the transmission in interstate or foreign commerce of bets or wagers or information assisting in the placing of bets or wagers on any sporting event or contest, or for the transmission of a wire communication which entitles the recipient to receive money or credit as a result of bets or wagers, or for information assisting in the placing of bets or wagers, shall be fined under this title or imprisoned not more than two years, or both."

¿Qué está cambiando en el Wire Act?

 

En 2011 y bajo la administración de Barack Obama, el DOJ concluyó que el Wire Act solo aplicaba a las apuestas deportivas. Ahora, 7 años después y debido a una coma faltante en el texto, el DOJ ha modificado su opinión del 2011 y ahora considera que el Wire Act aplica a cualquier forma de apuestas, incluyendo por supuesto el póker en línea.

La nueva opinión del DOJ dice en su versión original que se criminaliza transmitir información o soportar la realización de apuestas en eventos deportivos o cualquier otro tipo de eventos:

"We conclude that the prohibitions of 18 U.S.C. § 1084(a) are not uniformly limited to gambling on sporting events or contests. Only the second prohibition of the first clause of section 1084(a), which criminalizes transmitting “information assisting in the placing of bets or wagers on any sporting event or contest,” is so limited. The other prohibitions apply to non-sports-related betting or wagering that satisfy the other elements of section 1084(a). We also conclude that section 1084(a) is not modified by UIGEA. This opinion supersedes and replaces our 2011 Opinion on the subject".

El documento original puede consultarse aquí, y está firmado por Steven A. Engel, Asistente del Fiscal General de la Oficina de Asesoría Jurídica. Vale la pena mencionar que toda esta tormenta ha sido orquestada por el billonario de casinos Sheldon Adelson, un gran donante del partido republicano.

¿Cuáles son los posibles impactos?

Primero que todo, debemos decir que la opinión del DOJ no es necesariamente una orden para cumplir la ley: debe ir al Congreso, a la Corte Suprema y todos los estamentos legales de Estados Unidos. La administración de Trump está afrontando muchos problemas (incluso un cierre del gobierno) en estos momentos, por lo cual no creemos que una ley de 1961 este entre sus prioridades. Sin embargo, solo podemos hacer conjeturas, pues en este momento nadie conoce con claridad el impacto de la decisión. En nuestra opinión, solo los abogados se beneficiarán de ella pues anticipamos mucho trabajo legal mientras se aclara todo.

Actualmente, Nevada, Nueva Jersey y Delaware comparten el tráfico de jugadores y tal vez este modelo presente problemas con la nueva interpretación del DOJ. Además, los medios de pago que utilizan las salas que aún operan en USA deben prepararse en caso de que la opinión del DOJ prevalezca.

Por supuesto, es muy pronto para concluir algo, e incluso si la opinión del DOJ se mantiene, puede que nunca se solicite cumplir dicha ley.

Conclusión

Aunque como ya dijimos las consecuencias de la decisión del DOJ no son claras, consideramos que los jugadores de póker en línea de USA no tendrán mayores problemas e incluso las salas de póker que aún trabajan en dicho mercado se verán favorecidas pues menos estados lucharán por regular el juego hasta tanto no se tengan 100% claros los impactos de la opinión del DOJ. Ahora mismo, solo podemos esperar como se desarrolla esta situación, y tal vez Pensilvania, el último estado que legalizó el juego sea el primero en probar como cambiará el panorama en USA.

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